Agua-Info: Información y Conocimiento del Agua y el Ambiente para el Desarrollo

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Relevancia de la “Marcha del Agua”, Gua 22/04/2016

¿Por qué es importante una manifestación de ciudadanos y niños de un país que busca mejorar la gobernabilidad del agua?

¿Cuál es la relevancia de la “Marcha del Agua” 2016 en Guatemala?

Agua-Info comparte un segmento de la esta entrevista “AGUA” con Luis Enrique Cruz, Veneno (EL CUARTO PODER - Mega 107.7 FM) y Marco Morales PhD (21/04/2016)

2016_04-sobre-la-marcha-del-agua-con-veneno

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May 7, 2016 - 4:15 AM No Comments

Modelación matemática de la interacción entre la vegetación de ribera y el régimen hídrico del río en condiciones semiáridas

(DESCARGUE AL FINAL DE ESTE ARTÍCULO EL ARCHIVO COMPLETO DE LA TESIS DOCTORAL de MARCO MORALES)
Las interacciones bióticas y abióticas entre el río y la zona de ribera determinan procesos hidrológicos relevantes del balance hídrico y ejercen control de los tipos de vegetación característicos del corredor de ribera y laderas aledañas; las plantas responden y se adaptan a las condiciones del medio y, a su vez, controlan el ciclo hidrológico de estos ecosistemas. En las regiones semiáridas, la disponibilidad hídrica ejerce uno de los principales controles para el crecimiento y desarrollo de la vegetación, pues en el continuo suelo-planta-atmósfera son fundamentales la fluctuación de los contenidos de humedad del suelo y la profundidad del sistema de raíces; en estas condiciones, la cercanía con el río genera un gradiente de humedad que determina con mucha claridad el límite entre la ribera de vegetación exuberante y la ladera semiárida colindante.

Morales, M. 2008.

Morales, M. 2008.

Para enfatizar dichas condiciones y procesos ecohidrológicos, se ha diseñado y aplicado un modelo matemático de la interacción entre la vegetación de ribera y el régimen hídrico del río, denominado “Modelo de agua y vegetación de ribera RibAV”, que recoge los principales avances de modelación del ecosistema a nivel mundial y que enriquece su conceptualización con base en la experiencia de campo.

Imagen ventanas del Modelo Ecohidrológico RibAV

Imagen ventanas del Modelo Ecohidrológico RibAV

Esta herramienta tecnológica es de utilidad para determinar el crecimiento y respuestas de la vegetación ante condiciones variables de disponibilidad de agua de las zonas saturada y no saturada, proveniente de un balance hídrico diario controlado por el régimen del río y por los mecanismos diferenciados de adaptación al medio de los diversos tipos de vegetación presentes. En el modelo el régimen hídrico del río determina las fluctuaciones del nivel freático en la zona de ribera mediante una aproximación simple. La hidrología de la zona se modela mediante un balance hídrico conceptual que incluye el almacenamiento estático del suelo y los principales movimientos de agua de la ribera.

DESCARGUE la tesis doctoral en el siguiente LINK (solamente le solicitamos citar la fuente de la información):

http://riunet.upv.es/handle/10251/9475

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July 12, 2011 - 1:51 AM No Comments

Entremosle al AGUA en Guatemala -

Vea el capítulo de “Entrémosle al AGUA en Guatemala” (2011). En el siguiente LINK en la segunda parte del programa.

httpv://vimeo.com/25721154

Harris Whitbeck entrevista a Marco Morales PhD, durante el programa

Harris Whitbeck entrevista a Marco Morales PhD, durante el programa

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June 20, 2011 - 5:35 PM No Comments

Zona de ribera de ríos: conceptos (02)

Se ha presentado ya la primera de las 3 partes acerca de los “conceptos de la zona de ribera”, en donde se ha descrito el origen de las múltiples definiciones y se señaló lo concerniente a la “Zona de Ribera”: http://www.aguainfo.com/?p=180

En esta segunda parte se revisarán los conceptos relacionados con “Paisaje de Ribera” y “Ecosistema de Ribera”, que permite descubrir la diversidad de perspectivas espaciales y funcionales que existen alrededor de las riberas.

2. Paisaje de ribera

Malanson (1993) examina los sistemas ecológicos del margen del río y la llanura de inundación desde la perspectiva de la ecología del paisaje, define el Paisaje de Ribera (del inglés “riparian landscape”) como el espacio en el que se producen las interacciones entre sus componentes bióticos y abióticos. Indica su diversidad en cuanto a estructura y función entre regiones como respuesta a los mismos factores primarios.

Estudiando la estructura del paisaje se pueden encontrar diversas ecorregiones (zonas geográficas que representan grupos geográficos o asociaciones de ecosistemas funcionales semejantes) relacionadas con diversos tipos de paisajes fluviales. Según Malanson (1993) son siete tipos de paisajes de ribera: bosques de galería en áreas semiáridas y áridas; bosques tropicales; bosques subtropicales de la llanura de inundación; bosques caducifolios húmedos; transición bosque-pastizal y pastizal; montañas; taiga y tundra. Dicha clasificación del paisaje de ribera es una referencia obligada para comprender los distintos tipos de bosque de ribera que existen asociados a diversas climatologías.

A continuación se coloca un link hacia un Video que permite mostrar imágenes de un bosque de ribera de montaña, ubicado a más de 2000 metros sobre el nivel del mar en la Sierra de las Minas:

Bosque de ribera en zona de montaña de la Sierra de las Minas, Guatemala

3. Ecosistema de ribera

El mayor enfoque del concepto está dado para zona de ribera de ríos, entendiendo al Ecosistema de ribera como la unión compleja de organismos y su ambiente adyacente y cercano al flujo de agua (Lowrance et al, 1985; Naiman et al, 2005) o, simplemente, aquellos ecosistemas adyacentes al río (Malanson, 1993). Con una visión más funcional, Gregory et al. (1991) proponen la definición del Ecosistema de Ribera para enfocarse en los vínculos ecológicos producidos en esta interfaz entre ecosistemas terrestres y acuáticos dentro del contexto de los procesos geomorfológicos y dinámica fluvial que los crean. Dicha perspectiva se refleja en el trabajo de simulación de procesos ecológicos de la ribera del modelo “Riparian ecosystem management model, REMM” (Altier et al, 2002; Inamdar et al, 1999; Lowrance et al, 1998).

Foto, M. Morales 2008

Bosque de ribera en río Uyús, Guatemala. Transición entre pie de monte y valle.

La definición funcional es generalmente la más ampliamente utilizada, debido a que refleja los procesos e interacciones que toman lugar entre el paisaje terrestre y el río; asimismo es la definición que más se acerca a los múltiples objetivos de los planes de manejo de la ribera (Lovett y Huggan, 1998).

Otro aporte importante lo hacen Brookes y Shields (2001), al mencionar que durante el Congreso Nacional de Investigación de los Estados Unidos de 1992 se recomendó hablar de “riverine-riparian ecosystem” tanto para ríos grandes como para pequeños y “stream-riparian ecosystem” en relación a pequeños arroyos en donde las inundaciones son tan breves que los organismos acuáticos no han desarrollado adaptaciones para explotar la zona ribereña.

Los ecosistemas de ribera son simbólicos de los cambios de paisaje a gran escala dada su sensibilidad al régimen fluvial, y porque son la última expresión de las interacciones con el agua superficial y subterránea. Los cambios a largo plazo que se dan en su vegetación arbórea es quizás lo menos entendido de este ecosistema (Webb y Leake, 2006). También se les estudia con base en escalas temporales de minutos o más grandes (Gregory et al, 1991).

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

  • Altier, L.S.; Lowrance, R.; Williams, R.G.; Inamdar, S.P.; Bosch, D.D.; Sheridan, J.M.; Hubbard, R.K.; Thomas, D.L. 2002. Riparian Ecosystem Management Model: simulator for ecological processes in riparian zones. USDA, Conservation Research Report 46. 216 p.
  • Brookes, A.; Shields, F (Eds). 2001. River channel restoration: guiding principles for sustainable projects. John Wiley & Sons. 433 p.
  • Gregory, S.V.; Swanson, F.; McKee, A.; Cummins, K. 1991. An ecosystem perspective of riparian zones. BioScience 41, 540–550.
  • Inamdar, S.P.; Sheridan, J.M.; Williams, R.G.; Bosch, D.D.; Lowrance, R.R.; Altier, L.S.; Thomas, D.L. 1999. Riparian ecosystem management model (REMM): I. Testing of the hydrologic component for a coastal plain riparian system. American Society of Agricultural Engineers. Vol 42(6): 1679-1689.
  • Lovett, S.; Huggan, H. (Eds). 1998. Riparian zones: what are they? Australia, LWRRDC, Issue 11, December 1998. 19 p.
  • Lowrance, R.; Leonard, R.; Sheridan, J. 1985. Managing riparian ecosystems to control nonpoint pollution. Journal of Soil and Water Conservation 40(1): 87-91.
  • Lowrance, R.; Altier, L.; Williams, R.; Inambar, S.; Bosch, D.; Sheridan, J.; Thomas, D.; Hubbard, R. 1998. The riparian ecosystem management model: simulator for ecological processes in buffer systems. In: Proceedings of the First Federal Interagency Hydrologic Modeling Conference, Las Vegas NV. p. 1-81 a 1-88.
  • Malanson, G.P., 1993. Riparian Landscapes. Cambridge University Press.
  • Naiman, R. J.; Décamps, H.; McClain, M.E. 2005. Riparia: ecology, conservation, and management of streamside communities. Elsevier, Academic Press, UK. 430 p.
  • Webb, R.H.; Leake, S.A. 2006. Ground-water surface-water interactions and long-term change in riverine riparian vegetation in the southwestern United States. Journal of Hydrology 320 (2006) 302–323.
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May 9, 2011 - 5:34 PM No Comments

Obsolescencia programada: comprar-tirar-comprar

Justo cuando me encuentro trabajando la parte ambiental de la política nacional del agua, un amigo me envía un documental sumamente interesante que nos hace reflexionar sobre el “mundo de los negocios” y el “mundo ecológico”. El documental lo presenta Arte France, Televisión Española y Televisión de Catalunya, con guión y realización de Cosima Dannoritzer:

Aunque no es un tema específico de la información y el conocimiento del agua, su divulgación es interesante como contrapeso al mundo que nos envuelve.

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April 24, 2011 - 9:39 AM Comment (1)

Breve reflexión sobre el valor del agua: paradoja del diamante y el agua

Por: Dr. Eduardo Álvarez Mendiola

Beber agua ha sido siempre la primera necesidad del ser humano. Esto significa que el agua para el consumo ha tenido siempre las características económicas de utilidad y valor, conceptos ambos sutiles y difíciles de cuantificar en términos monetarios. Desde tiempo inmemorial los asentamientos humanos han tenido lugar en torno a los ríos o fuentes. El agua se tomaba directamente de la corriente y con arreglo a la nomenclatura que hoy suele utilizarse para la gestión de las aguas, se dice que el uso de abastecimiento nació como uso de agua fluyente, es decir como uso del agua que de manera natural podía aprovecharse (Heras, 2000). Puede entonces afirmarse que el agua es un recurso natural indispensable para la vida y el desarrollo de la actividad humana en la Tierra. Desde este punto de vista, el agua posee un valor intrínseco que es difícil de calcular en términos monetarios, dado que se asume que es un bien de utilidad pública.

Durante los siglos pasados y presente, se ha tendido a valorar el agua como un simple recurso productivo, relegando al olvido otros muchos valores de carácter ambiental y social que posee, y que hoy es ineludible considerar. Sin embargo, aunque resulte sorprendente, este enfoque raramente se ha visto avalado por un análisis económico (Arrojo, 1999). En el siglo XVIII, el economista Adam Smith planteó la paradoja del diamante y el agua. Esta paradoja considera que a pesar de que el agua es tan útil para los seres humanos y esencial para el sustento de la vida, sin embargo, es menospreciada y vendida excesivamente barata. Contradictoriamente, los diamantes, cuya utilidad real para la vida es nula y sirven únicamente en su condición de joya, se venden a precios altísimos.

El razonamiento continúa así: las personas pueden sobrevivir sin diamantes, pero si estuvieran en medio del desierto durante tres días, valorarían un vaso de agua más que todos los diamantes del mundo. Lo que ocurre es que los diamantes tienen precios elevados debido a una cierta utilidad (o satisfacción) marginal alta que se relaciona con su limitada reserva. La utilidad total del agua es mayor, pero tiene una utilidad marginal inferior debido a su abundancia relativa.

El agua, como elemento fundamental del medio ambiente posee tanto valor inmanente (que pertenece a su esencia) como intrínseco o dado por los usuarios del recurso (Azqueta, 2007, p.70). Pero la valoración del recurso hídrico puede ser vista a través de la denominada Ética Antropocéntrica. Los usuarios o bien los gestores del agua son los que asignan valor al agua en función del uso que ésta tenga y el bienestar que otorgue a otros usuarios. Con esta perspectiva, el agua puede tener diferentes valores, además del inmanente y del intrínseco: de uso y de no uso. El valor de uso tiene que ver con el destino que tiene el recurso hídrico como elemento útil para el bienestar humano; el valor de no uso no está ligado a la utilización del agua y considera su valor por el mero hecho de existencia del recurso (Azqueta, 2007, p. 84-87). Para esta última forma de valoración, puede ser que existan personas que otorguen valor al agua y que se ven afectadas por lo que ocurra con ese recurso (no son usuarias del mismo), y lo valoran positivamente por el mero hecho de existir. Su desaparición supondría una pérdida.

Un factor importante en la valoración del recurso hídrico tiene que ver con la disponibilidad y el acceso al mismo. Es obvio que un grupo social en donde la disponibilidad y el acceso al agua fuesen ilimitadas, el concepto de valor del agua carecería de sentido; sin embargo, si ese mismo grupo social tuviera dificultades de diferente índole en cuanto a disponibilidad y acceso al recurso hídrico, el concepto de valor del recurso si tendría mucho más sentido. Es lógico pensar que entre menor sea la disponibilidad y menor sea la posibilidad de acceder al recurso, será mayor la importancia que se le dé al agua y, por ende, tendrá mayor significado el valor que se le dé al recurso.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

- Arrojo, A., 1999. El valor económico del agua. Revista CIDOB d’Afers Internacionals, 45-46.

- Azqueta, D., 2007. Introducción a la Economía Ambiental. McGraw Hill/Interamericana de España; 2ª edición. 456 pp. Aravaca, Madrid.

- Heras, G., 2000. Particularidades económicas del agua en España. 6ª Conferencia internacional del seminario permanente “ciencia y tecnología del agua” Economía del agua: hacia una mejor gestión de los recursos hídricos.

ACERCA DEL DR. ÁLVAREZ MENDIOLA: Doctor en Ingeniería del Agua y Medio Ambiente y especialidad en intensificación en análisis de sistemas de recursos hídricos por la Universidad Politécnica de Valencia, España, con maestría en hidráulica por la Universidad Autónoma de Querétaro y licenciatura en Ingeniería Civil por la Universidad Nacional Autónoma de México. Su experiencia durante 19 años en el ámbito de docencia e investigación en la Universidad Autónoma de Querétaro, México, le ha permitido especializarse en hidráulica, geohidrología, redes de agua potable, gestión de cuencas hidrográficas, economía de los recursos hídricos. Como investigador en el Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de Valencia, España, colaboró en la mejora del módulo EcoWin para la valoración económica de los Sistemas de Recursos Hídricos a escala de cuenca. Actualmente es profesor-investigador en la Universidad Autónoma de Querétaro, México y miembro del Grupo Colegiado en Bioética por la misma universidad.

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April 10, 2011 - 1:57 AM Comments (3)

Escasez de agua y revueltas populares mayas en plena ciudad de Guatemala

Kaminal Juyú, la ciudad maya más grande del período preclásico, se sitúa en pleno corazón de la ciudad de Guatemala. Algunos indicios señalan que fue habitada por más de 50 mil habitantes.

Kaminal Juyú, tiene hoy muchas cosas que enseñar. Excavaciones muy recientes señalan que es posible que se hayan sucedido revueltas populares ante la escasez del AGUA.

Ciudad de Guatemala, 2007.

Acrópolis de Kaminal Juyú

“… se han desenterrado partes de estelas en donde se observa a un hombre viejo… esos hallazgos hacen suponer que se trata de un gobernante y que éste o su sucesor enfrentaron un levantamiento popular al escasear el AGUA” señala la arqueóloga Lorena Paiz y la directora del sitio arqueológico Bárbara Arroyo, en entrevista realizada por Prensa Libre (29/03/2011):

http://prensalibre.com/noticias/busca-origen-Kaminaljuyu_0_452954729.html

Para ser parte de la noticia tomé una fotografía de las citadas excavaciones (iniciadas en enero 2011). Es deseable conocer los resultados finales de la investigación arqueológica, pero los primeros indicios ya señalan más muestras de la ALTÍSIMA RELEVANCIA que tuvo el abastecimiento de AGUA para la instalación de la imponente Kaminal Juyú:

Vista de las excavaciones 2011 en Kaminal Juyú

Vista de las excavaciones 2011 en Kaminal Juyú

En efecto, hace cientos de años, esta ciudad maya poseía un cuerpo de agua, lago Miraflores, que sustentaba las actividades económicas, rituales y de desarrollo urbanístico de la época. Cuando se visita el Museo Miraflores (ciudad de Guatemala) es posible retornar al pasado, viendo los vestigios de la ciudad; de hecho, el museo posee una maqueta subterránea de la “Kaminal Juyú maya” que muestra su ubicación en relación con las calles y avenidas actuales:

Vista de la maqueta Kaminal Juyú, en el museo Miraflores

Vista de la maqueta Kaminal Juyú, en el museo Miraflores

En esta fotografía tomada por mi amiga Rita con su celular, señalo ¡¡justamente el lugar de las excavaciones citadas en la noticia!!. En la imagen se puede apreciar la existencia del Lago Miraflores (también denominado “laguna de los tiestos”).

Actualmente, Kaminal Juyú es una “gran desconocida” para el ciudadano de la urbe de siglo XXI, quien suele ignorar su valor histórico:

Vista actual de Kaminal Juyú y de la urbe de la ciudad de Guatemala

Vista actual de Kaminal Juyú y de la urbe de la ciudad de Guatemala

Esta situación nos debe hacer reflexionar sobre el hecho de que “el agua HA SIDO, ES y SERÁ un tema de SEGURIDAD CIUDADANA e incluso de SEGURIDAD NACIONAL”. Un colega hidrogeólogo me decía esta semana: “La situación del agua en la ciudad capital es una bomba de tiempo”… y esta noticia arqueológica aporta más datos para creérnoslo.

Nuestro análisis debe conducirnos a meditar sobre nuestra relación como ciudadanos (gobernantes y gobernados) con el agua. Es importante reflexionar si nuestros gobernantes están dispuestos a asumir este ENORME reto del agua o si más bien desean “echar la basurita debajo de la alfombra” y seguir menospreciando nuestra capacidad analítica con “canciones de feria”… pero OJO, la situación actual del abastecimiento de agua de la ciudad capital es INSOSTENIBLE.

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March 29, 2011 - 3:33 PM Comments (6)

Agua, ríos y pueblos: exposición fotográfica 2011 en Guatemala

La asociación “Agua, ríos y pueblos” inaugurará el próximo 22 de marzo 2011 en el Palacio Nacional de la Cultura de Guatemala la exposición fotográfica “AGUA, RÍOS Y PUEBLOS”, y que se mantendrá en Guatemala durante algunos meses en diversos departamentos del país.

Vale la pena señalar que la Ciudad de Guatemala mantendrá abierta esta exposición del 22 de marzo al 22 de abril de 2011 y que luego se traslada a otros puntos del país.

El web site de la Asociación describe la exposición como “el perfil humano de los conflictos y de las luchas del agua. A través de fotografías y testimonios directos, los afectados dejan de ser una fría estadística para comunicarnos en directo sus angustias, razones y esperanzas”.

Sabemos que la exposición en Guatemala también ha querido mostrar el rostro de las buenas prácticas del agua en el país, para evitar centrarse únicamente en los aspectos negativos de la conflictividad o la exclusión. Esto hace pertinente un encuentro de las necesidades y los retos con las respuestas.

Para mayor información visita: www.aguariosypueblos.org

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March 16, 2011 - 1:12 AM Comments (3)

Cuidemos los cursos de agua: Para niños de corazón

En este video se encuentran importantes señales que crean conciencia sobre los desechos sólidos y líquidos. Un llamado de atención personal, pero también una semilla de conceptos para que se exija a los actores del agua su RESPONSABILIDAD AMBIENTAL:

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February 21, 2011 - 5:13 PM Comment (1)

NOTICIA Curso 2011: Bases Económicas para la gestión y valoración de servicios ambientales

En este nuevo año cargado de nuevas expectativas, siempre es importante considerar la relevancia de formarse en temas de interés para la sociedad, el ambiente, el agua. Aquí una información que puede servir para los interesados en la valoración económica de los servicios ambientales hídricos, que está tan en boga por las latitudes latinoamericanas:

 

 

 

FECHA LÍMITE DE INSCRIPCIÓN: 30 de junio de 2011

 

DESARROLLO DEL CURSO: del 11 al 22 de julio de 2011

LUGAR: Sede Central, CATIE, Turrialba, Costa Rica

 Objetivos específicos del curso

  • Estudiar los principales métodos para valorar el ambiente desde una perspectiva económica
  • Definir estrategias para incluir los resultados de la valoración económica del ambiente en los procesos de toma de decisiones a distintos niveles
  • Analizar el rol de las comunidades en la gestión de ecosistemas locales
  • Estudiar una metodología para el diseño, la implementación y la evaluación de esquemas de pago por servicios ambientales (PSA) en distintas escalas.
  • Analizar la aplicación de herramientas aprendidas a casos específicos tales como: la estimación de los beneficios económicos de la protección de zonas de recarga hídrica, el manejo colectivo de recursos naturales, la valoración económica de la erosión del suelo, la estimación de los  beneficios económicos del turismo en áreas protegidas, el manejo de conflictos ambientales y el desarrollo de institucionalidad rural, la acción colectiva local para el abastecimiento de agua potable en áreas rurales, la determinación de costos económicos de programas de reconversión productiva, entre otros. 

 Para mayor detalle, visitar el siguiente website: 

 http://www.catie.ac.cr/BancoMedios/Documentos%20PDF/capacita_2011_bases_econom.pdf

 

February 15, 2011 - 11:07 AM Comments (3)

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